Advertisement
Büyükanne ve Büyükbabanızın Beslenme Şekli Hala Sizin ve Çocuklarınızın Sağlığını Etkiliyor Olabilir
Geçtiğimiz yüzyıl içinde araştırmacıların genetik anlayışı derin bir dönüşüm geçirmiştir.

Fiziksel özelliklerimizden büyük ölçüde sorumlu olan DNA bölgeleri olan genler, 1865 yılında biyolog Gregor Mendel tarafından öncülük edilen orijinal genetik modeli altında değişmez olarak kabul ediliyordu. Yani, genlerin bir kişinin çevresinden büyük ölçüde etkilenmediği düşünülüyordu.

Epigenetik alanının 1942'de ortaya çıkması bu düşünceyi yıktı.

Epigenetik, DNA dizisinde değişiklik olmadan meydana gelen gen ifadesindeki değişimleri ifade eder. Yaşlanma ile ilişkili olanlar gibi bazı epigenetik değişiklikler hücre işlevinin bir yönüdür.

Bununla birlikte, çevresel faktörler de genlerin işlevlerini etkiler, yani insanların davranışları genetiklerini etkiler. Örneğin, tek yumurta ikizleri tek bir döllenmiş yumurtadan gelişir ve sonuç olarak aynı genetik yapıyı paylaşırlar. Bununla birlikte, ikizler yaşlandıkça, farklı çevresel maruziyetler nedeniyle görünümleri farklılık gösterebilir.

İkizlerden biri sağlıklı ve dengeli beslenirken diğeri sağlıksız beslenebilir, bu da obezitede rol oynayan genlerinin ifadesinde farklılıklara yol açarak önceki ikizin daha düşük vücut yağ oranına sahip olmasına yardımcı olur.

İnsanlar, hava kalitesi gibi bu faktörlerin bazıları üzerinde fazla kontrole sahip değildir. Ancak diğer faktörler daha çok kişinin kontrolündedir: fiziksel aktivite, sigara, stres, uyuşturucu kullanımı ve plastikler, böcek ilaçları ve araba egzozu da dahil olmak üzere fosil yakıtların yakılması gibi kirliliğe maruz kalma.

Bir diğer faktör ise beslenme epigenetiği alt alanının ortaya çıkmasına neden olan beslenmedir. Bu disiplin "ne yersen osun" ve "büyükannen ne yerse osun" kavramlarıyla ilgilenmektedir.

Kısacası, beslenme epigenetiği, beslenme şeklinizin ve ebeveynleriniz ile büyükanne ve büyükbabalarınızın beslenme şeklinin genlerinizi nasıl etkilediğinin incelenmesidir. Bir kişinin bugün yaptığı beslenme tercihleri gelecekteki çocuklarının genetiğini etkilediğinden, epigenetik daha iyi beslenme tercihleri yapmak için motivasyon sağlayabilir.

İkimiz epigenetik alanında çalışıyoruz. Diğerimiz ise diyet ve yaşam tarzı seçimlerinin insanların sağlıklı kalmasına nasıl yardımcı olabileceğini araştırıyor. Araştırma ekibimiz babalardan oluşuyor, dolayısıyla bu alandaki çalışmalarımız ebeveynliğin dönüştürücü gücüne zaten yakın olan aşinalığımızı daha da artırıyor.

 

Bir Kıtlık Hikayesi

Beslenme epigenetiği araştırmalarının kökleri tarihin dokunaklı bir dönemine, İkinci Dünya Savaşı'nın son dönemlerinde yaşanan Hollanda Açlık Kışı'na kadar uzanmaktadır.

Hollanda'nın Nazi işgali sırasında halk, Gıda ve İlaç İdaresi tarafından standart olarak kullanılan tipik 2.000 kilokalorilik diyetten çok farklı olarak günde 400 ila 800 kilokalorilik tayınlarla yaşamaya zorlanmıştır. Sonuç olarak yaklaşık 20.000 kişi öldü ve 4,5 milyon kişi yetersiz beslendi.

Araştırmalar, kıtlığın büyüme ve gelişme ile ilgili IGF2 adlı bir gende epigentik değişikliklere neden olduğunu buldu. Bu değişiklikler, kıtlığa maruz kalan hamile kadınların hem çocuklarında hem de torunlarında kas büyümesini baskıladı. Sonraki nesiller için bu baskılama obezite, kalp hastalığı, diyabet ve düşük doğum ağırlığı riskinin artmasına yol açtı.

Bu bulgular epigenetik araştırmalarında önemli bir dönüm noktası oldu ve kıtlık gibi çevresel faktörlerin yavrularda sağlıkları üzerinde ciddi etkileri olabilecek epigenetik değişikliklere yol açabileceğini açıkça gösterdi.

 

Anne Diyetinin Rolü

Bu çığır açan çalışmaya kadar, çoğu araştırmacı epigenetik değişikliklerin bir nesilden diğerine aktarılamayacağına inanıyordu. Bunun yerine, araştırmacılar epigenetik değişikliklerin, gelişimin oldukça hassas bir dönemi olan gebelik gibi erken yaşam maruziyetleriyle ortaya çıkabileceğini düşünüyorlardı. Bu nedenle ilk beslenme epigenetiği araştırmaları hamilelik sırasında alınan besinlere odaklandı.

Hollanda Açlık Kışı'ndan elde edilen bulgular daha sonra, araştırmacıların hayvanların nasıl yetiştirildiğini kontrol etmelerine olanak tanıyan ve arka plan değişkenlerini kontrol etmeye yardımcı olabilecek hayvan çalışmaları ile desteklendi. Araştırmacılar için bir başka avantaj da, bu çalışmalarda kullanılan sıçan ve koyunların insanlardan daha hızlı üreyerek daha hızlı sonuçlar elde edilmesini sağlamasıdır.

Buna ek olarak, araştırmacılar hayvanların diyetlerini tüm yaşamları boyunca tamamen kontrol edebilir, böylece diyetin belirli yönlerinin manipüle edilmesine ve incelenmesine olanak tanır. Bu faktörler birlikte, araştırmacıların hayvanlardaki epigenetik değişiklikleri insanlara kıyasla daha iyi araştırmasına olanak tanır.

Bir çalışmada, araştırmacılar hamile dişi sıçanları vinclozolin adı verilen ve yaygın olarak kullanılan bir mantar ilacına maruz bırakmıştır. Bu maruziyete yanıt olarak, doğan ilk neslin sperm üretme kabiliyetinde azalma görüldü ve bu da erkek kısırlığının artmasına neden oldu. Kritik olarak, bu etkiler, kıtlığın etkileri gibi, sonraki nesillere de geçmiştir.

Beslenme epigenetiğini şekillendiren bu çalışmalar ne kadar anıtsal olsa da, gelişimin diğer dönemlerini ihmal etmiş ve babaların yavrularının epigenetik mirasındaki rolünü tamamen göz ardı etmiştir.

Bununla birlikte, koyunlarda yapılan daha yeni bir çalışma, doğumdan sütten kesime kadar verilen amino asit metiyonin ile desteklenmiş bir baba diyetinin, sonraki üç neslin büyüme ve üreme özelliklerini etkilediğini göstermiştir. Metiyonin, epigenetik bir değişim örneği olan DNA metilasyonunda rol oynayan temel bir amino asittir.

 

Gelecek Nesiller İçin Sağlıklı Seçimler

Bu çalışmalar, ebeveynlerin diyetlerinin çocukları ve torunları üzerindeki kalıcı etkisinin altını çizmektedir. Ayrıca, ebeveynlerin beslenme tercihleri çocuklarının beslenme düzenini etkilediğinden, ebeveyn adayları ve mevcut ebeveynler için daha sağlıklı beslenme tercihleri yapmaları konusunda güçlü bir motivasyon kaynağıdır.

Tescilli bir diyetisyen gibi bir beslenme uzmanıyla görüşmek, bireyler ve aileler için pratik diyet değişiklikleri yapmak için kanıta dayalı öneriler sağlayabilir.

Diyetin genlerimizi nasıl etkilediği ve etkilediği konusunda hala birçok bilinmeyen vardır. Araştırmaların beslenme epigenetiği hakkında göstermeye başladığı şey, yaşam tarzı değişiklikleri yapmayı düşünmek için güçlü ve zorlayıcı bir nedendir.

Araştırmacıların, birçok Amerikalının yediği Batı Diyeti hakkında zaten bildiği birçok şey var. Batı diyetinde doymuş yağ, sodyum ve ilave şeker oranı yüksek, lif oranı düşüktür; şaşırtıcı olmayan bir şekilde Batı diyetleri obezite, tip 2 diyabet, kardiyovasküler hastalıklar ve bazı kanserler gibi olumsuz sağlık sonuçlarıyla ilişkilendirilmektedir.

Başlamak için iyi bir başlangıç noktası, özellikle meyve, sebze ve tam tahıllar olmak üzere daha fazla bütün, işlenmemiş gıda tüketmek ve fast food, cips, kurabiye ve şekerleme, pişirmeye hazır yemekler, dondurulmuş pizzalar, konserve çorbalar ve şekerli içecekleri içeren işlenmiş veya hazır gıdaları daha az tüketmektir.

Bu diyet değişiklikleri sağlığa faydaları açısından iyi bilinmektedir ve 2020-2025 Amerikalılar için Diyet Kılavuzlarında ve Amerikan Kalp Derneği tarafından açıklanmıştır.

Birçok insan, özellikle de gıda söz konusu olduğunda, yaşam tarzı değişikliğini benimsemekte zorlanır. Motivasyon, bu değişiklikleri yapmak için kilit bir faktördür. Neyse ki bu noktada aile ve arkadaşlar yardımcı olabilir- yaşam tarzı kararları üzerinde derin bir etkiye sahiptirler.

Bununla birlikte, daha geniş ve toplumsal düzeyde, gıda güvenliği- yani insanların sağlıklı gıdaya erişebilmesi ve bunu karşılayabilmesi- hükümetler, gıda üreticileri ve dağıtıcıları ve kar amacı gütmeyen gruplar için kritik bir öncelik olmalıdır. Gıda güvenliğinin olmaması, diyabet, obezite ve depresyon gibi olumsuz sağlık sonuçlarıyla bağlantılı olan epigenetik değişikliklerle ilişkilidir.

İnsanlar nispeten basit yaşam tarzı değişiklikleriyle çocuklarının ve torunlarının genlerini önemli ölçüde ve ölçülebilir şekilde etkileyebilir. Bu nedenle bir paket cipsi es geçip yerine meyve ya da sebze tercih ettiğinizde aklınızda bulunsun: Bu sadece sizin için değil, gelecek nesiller için de geçerli.

Bu yazı SCIENCEALERT’ de yayınlanmıştır.

Fizikist
Türkiye'nin Popüler Bilim Sitesi

0 yorum